Значение слова заступник

засту́пник, -а, м. Защитник, покровитель. — [Стенька] объявит себя заступником воли донской и обычаев дедовских. Злобин, Степан Разин. — Надо поддержать Савву. Ведь цель-то у него хорошая! — Да ты что же, в заступники к нему приписался? — искренне удивился Федор Лукич. Бабаевский, Кавалер Золотой Звезды.

заступник
м.
Тот, кто заступается за кого-л.; защитник.

засту́пник, -а, м. Тот, кто заступается. Выступает в защиту кого-нибудь. || ж. засту́пница, -ы. || прил. засту́пнический, -ая, -ое.

засту́пник, а, м. (устар.). Защитник, покровитель, ходатай. Заступники народные. Нкрсв.

NB! Лексическое значение слова заступник и есть собственно определение, толкование этого слова в словарной статье.