Значение слова зачем

заче́м, нареч. 1. вопросительное. С какой целью?, для чего? Старик! я слышал много раз, Что ты меня от смерти спас — Зачем? Лермонтов, Мцыри. Зачем мне думать о своем будущем, когда я и так знаю его очень хорошо? Гаршин, Происшествие. || Устар. и прост. Почему?, отчего? [Царица:] Что взволновалася ты так? Зачем Тебя приводит в ужас Василиса? А. К. Толстой, Царь Борис. — Зачем у него волосы не выстрижены? — Гришка! Зачем ты не обстриг барина? Достоевский, Дядюшкин сон. 2. относительное. Употребляется в качестве союзного слова в придаточном дополнительном предложении: а) соответствует словам: с какой целью, для чего. При последнем слове Параска вспыхнула ярче алой ленты —, а беспечный отец ее вспомнил, зачем пришел он. Гоголь, Сорочинская ярмарка. Ему вдруг стало досадно на самого себя, зачем он так распространился перед этим барином. Тургенев, Отцы и дети; б) (устар. и прост.) соответствует словам: почему, отчего. Тогда лишь только стало явно, Зачем бежала своенравно Она семейственных оков. Пушкин, Полтава. — В качестве друга я журил его, зачем он много пьет, зачем живет не по средствам и делает долги. Чехов, Дуэль.

зачем
нареч.
1) С какой целью? для чего?
2) По какой причине? почему? отчего?
3) Употр. как союзное слово, присоединяя изъяснительные придаточные предложения.

заче́м, мест. нареч. и союзн. сл. С какой целью, для чего. З. пришёл? Узнай, з. он приходил.

заче́м, нареч. вопросит. и относит. С какою целью, для чего. Скажи, з. ты пришел? З. ему нужно так много денег? || Почему, отчего (устар.). З., как тульский заседатель, я не лежу в параличе? Пшкн. Вот, бедная, з. тревожусь за тебя. Блок.

NB! Лексическое значение слова зачем и есть собственно определение, толкование этого слова в словарной статье.