Значение слова нищенство

ни́щенство, -а. ср. 1. Собирание милостыни как средство к существованию. Жить нищенством. 2. Крайняя бедность, нищета. Он и Лидия с избытком вознаграждены за долгие унизительные годы свирепой экономии, почти нищенства. Куприн, Сказка. Вот уже два года, как, потеряв все и дойдя до нищенства, Ачильбай очутился в Бухаре. Н. Никитин, Это было в Коканде.

нищенство
ср.
1) Собирание милостыни как средство к существованию.
2) Крайняя бедность.

ни́щенство, а, мн. нет, ср. (книжн.). 1. Собирание милостыни, как средства к существованию. В Советской стране н. ликвидировано. 2. Крайняя бедность, убожество. При царизме крестьяне жили в нищенстве.

NB! Лексическое значение слова нищенство и есть собственно определение, толкование этого слова в словарной статье.