Значение слова раньше

ра́ньше, нареч. 1. Сравн. ст. к рано (в 1 знач.). 2. В прежнее время, прежде. [Елена Андреевна:] Раньше вы никогда не пили и никогда вы так много не говорили. Чехов, Дядя Ваня. Раньше к нему заходили товарищи, теперь, не заставая его дома, они перестали являться. М. Горький, Мать. 3. Некоторое время до чего-л., сперва, сначала. [Девушка] умела разгадывать важность дел, с которыми люди пришли в управление. — Одних она пропускала раньше, других отодвигала назад, третьим советовала обратиться к главному инженеру. Жестев, Земли живая душа. ◊ Раньше времени — то же, что прежде времени (см. прежде); преждевременно. Раньше всего — в первую очередь; прежде всего. Человек, который хочет сделаться писателем, раньше всего должен стать хорошим читателем. Маршак, Письмо Ю. А. Панкратову, 12 февр. 1957.

раньше
нареч.
1) Сравн. ст. нареч.: рано (1*).
2) Прежде определенного, указанного момента времени.
3) В прошлом, в прежнее время, прежде.
4) разг. В первую очередь, сначала.

ра́ньше. 1. см. рано. 2. нареч. Сначала (в 1 знач.), сперва (разг.). Р. подумай, а пото́м говори. 3. нареч. В прежнее время, прежде. Р. здесь был лес. 4. чего, предлог с род. п. До какого-нибудь момента, прежде какого-нибудь времени. Не вернусь р. вечера. 5. кого-чего, предлог с род. п. Прежде, опережая кого-что-н., перед кем-чем-н., до кого-чего-н. Пришёл р. всех. Телеграмма придёт р. письма.Раньше чем, союз — прежде чем, до того как. Раньше чем говорить, подумай. Где ты (я, он и т. д.) раньше был? (разг. неодобр.) — почему своевременно не сделал, не предупредил?

ра́ньше, нареч. 1. Сравн. ст. к рано в 1 знач. Он встал рано, а я еще р. Раньше всех проснулась старуха. Чехов. 2. До какого-н. момента, срока, прежде какого-н. времени. Не р. трех часов. Сдать работу р. срока. Р., чем успеешь опомниться. Это было не в прошлом году, а гораздо р. 3. Прежде другого, в более близкую очередь, сначала. Не знаю, за что р. приняться. Р. выслушайте, а потом, если угодно, браните. 4. В прежнее время, прежде (разг.). Здесь р. помещалась канцелярия. Р. мы были друзьями.

NB! Лексическое значение слова раньше и есть собственно определение, толкование этого слова в словарной статье.