Значение слова ратовать

Ратовать кого, немецк. retten, южн. новорос. кур. спасать, защищать, подать помощь при беде. Ратуйте, кто в Бога верует!

ра́товать, -тую. -туешь; повел. ра́туй; несов. 1. Устар. Воевать, сражаться. Вот еще тебе копье меткое, С коим часто я в поле ратовал. Дельвиг, Русская песня. 2. Книжн. Бороться за что-л. или против чего-л., говорить в защиту или против чего-л. [Лейтенант] больше всех ратовал за то, чтобы как можно суровее относиться к команде. Новиков-Прибой, Цусима. [Братья Панины] не только ратовали за широкие реформы государственного управления, но и ставили вопрос о реформах социального строя. Шишков, Емельян Пугачев.

ратовать
несов. неперех.
1) устар. Сражаться, воевать.
2) перен. Действовать и говорить в защиту или против кого-л., чего-л.

ра́товать, -тую, -туешь; несов., за кого-что или против кого-чего (устар. и высок.). Действовать и говорить в защиту или против кого-чего-н. Р. за правду.

ра́товать, ра́тую, ра́туешь, пов. ра́туй, несов., за кого-что или против кого-чего (книжн. устар). Бороться за что-н. или против чего-н., говорить в защиту или против. Р. за просвещение. Ты стоишь, поник и не ратуешь с мимолетною тучей-бурею. А. Кольцов.

NB! Лексическое значение слова ратовать и есть собственно определение, толкование этого слова в словарной статье.

См. также: происхождение слова ратовать в этимологических словарях.