Значение слова свирепствовать

свире́пствовать, -ствую, -ствуешь; несов. 1. Проявлять свирепость, жестокость в действиях, поступках. Албин, правитель, человек алчный и жестокий, подобный разбойнику, свирепствовал над беззащитными, так что не было злодеяния, которое бы он оставил не совершенным. Короленко, Сказание о Флоре. В Сибири свирепствовали карательные отряды. Новиков-Прибой, Цусима. 2. Проявляться с большой силой; бушевать, неистовствовать. Пожар свирепствовал еще несколько времени. Наконец унялся. Пушкин, Дубровский. Шел сентябрь 1771 года. Чума в Москве свирепствовала с особым ожесточением. Шишков, Емельян Пугачев. Буря свирепствовала всю ночь, и только к рассвету стали стихать дождь и ветер. Туров, Очерки охотника натуралиста.

свирепствовать
несов. неперех.
1) Проявлять свирепость в действиях, поступках.
2) а) перен. Проявляться с большой силой, неистовствовать (о ветре, морозе и т. п.).
б) Проявляться, распространяться с большой силой, причиняя большой вред (о болезнях).

свире́пствовать, -твую, -твуешь; несов. 1. Быть свирепым, поступать свирепо. 2. (1 и 2 л. не употр.), перен. О стихийном бедствии, а также о чём-н. тяжёлом, грозном, распространяющемся на многое, многих: проявляться с большой силой. Ураган свирепствует. Свирепствует эпидемия.

свире́пствовать, ствую, ствуешь, несов. (книжн.). 1. Проявлять свирепость в действиях, поступать свирепо. Буржуазия свирепствует, преследуя рабочий класс. 2. Бушевать, быть свирепым, сильным (о явлениях природы). Мороз свирепствует. Буря свирепствует. 3. перен. Развиваться, распространяться, проявляться с большой силой, причиняя большой вред. Природы ужас — мор свирепствует в лесах. Крылов. На стогнах смертельный свирепствовал бой. Языков.

NB! Лексическое значение слова свирепствовать и есть собственно определение, толкование этого слова в словарной статье.