Значение слова тормашки

торма́шки. Разг. ◊ Вверх тормашками и (устар.) вверх тормашки — 1) (полететь, спустить и т. п.) кувырком, вверх ногами. [Лягушка] полетела вверх тормашками на землю. Гаршин, Лягушка-путешественница; 2) (поставить, опрокинуть и т. п.) совершенно иначе, чем было; вверх дном. Если б Макару дать власть, что бы он мог наделать? Он бы со своей ухваткой всю жизнь вверх тормашками поставил! Шолохов, Поднятая целина.

торма́шки, -шек: вверх тормашками (разг.) — 1) кувырком, через голову. Полететь, упасть вверх тормашками; 2) в полном беспорядке, вверх дном. В доме всё вверх тормашками.

торма́шки. Только в выражении: вверх торма́шки и (чаще) вверх торма́шками (простореч.) — 1) кувырком, через голову (полететь, спустить и т. п.). Полетит человек «вверх тормашки», как говорит актер Горбунов. Достоевский. Только предваряю, кто ко мне сюда на крышу пожалует — и того я вверх тормашками вниз спущу. Тургенев. 2) перен. в полном беспорядке, вверх дном (пойти и т. п.; см. дно). Случайная встреча — и всё пошло у дяди, как говорится, вверх тормашками. Григорович.

NB! Лексическое значение слова тормашки и есть собственно определение, толкование этого слова в словарной статье.