каторга

Ка́торга. Это слово заимствовано из греческого, где katergon (или katerga во множественном числе) имело значение «галера» (любопытно, что именно такое значение и имело это слово в русском языке в начальный период после заимствования). Незавидна была доля рабов на галерах, это и дало основания для переосмысления слова до современного значения — «тяжелая подневольная работа».

См. также: происхождение слова каторга в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.