начеку

Начеку́. Возникло в результате слияния предлога на и исчезнувшего из языка существительного чек, означавшего «стража», «охранение». Буквально быть начеку значит «быть на страже».

См. также: происхождение слова начеку в других этимологических онлайн-словарях русского языка нашего портала.