Происхождение слова жесткий

Жёсткий. Заимствование из старославянского, где существовала форма жестый; возможно, родственно немецкому kes — «твердая почва».

Жёсткий. Старославянское — жестый (твердый). Обычно слово относят к словам славянского происхождения, но некоторые исследователи указывают на вероятность его происхождения от существительного «жесть», т.к. в древнерусском языке оно обозначало нечто жесткое. Существительное «жесть», в свою очередь, считается пришедшим с Востока (киргизское «жез» — медь). Производные: жёсток, жёсткость, жёстко.

жёсток, жёстка́, жёстко, др.-русск., ст.-слав. жестъ «жесткий, твердый», жестѣти «твердеть». Возможно родство со ср.-в.-н. kes ср. р. «твердая, гладкая почва, глетчер», бав. kes «глетчер». Др. ступень чередования представлена в др.-исл. kǫs, род.п. kasar «куча (камней)», kǫs-tr — то же, др.-ирл. gall «камень» (из *gaslā); см. Торп 42; Преобр. I, 231. Более сомнительной представляется связь с жгу, несмотря на диал. жегче вместо жестче (сравн. степ.) у Миклошича (см. Mi. EW410). О лат. agger «земляной вал», congeriēs «куча», относимых Фальком — Торном (I, 501) сюда же, ср. лучше Вальде — Гофм. I, 595.

Жёсткий. Заимств. из ст.-сл. яз., где жестъкый — суф. производное от жестыи «твердый».

См. также: значение слова жесткий в толковых словарях.