Происхождение слова князёк

князёк «брус конька». По-видимому, лишь по народн. этимологии сближено с князь, с уменьш. -ёк, поскольку первонач. др.-русск. кнѣсъ «князек, конек» (СПИ). Едва ли к лтш. knēzе «петушиный гребень», д.-в.-н. hnel, ср.-в.-н. nel, род. п. nelles «острие, верхушка» (*hnezla-, согласно Торпу 98). Лтш. слово М.-Э. (2, 245) сближает с лит. knèžti, knẽžoti «копаться». [В. Кипарский («Russ. князь ‛Fürst’ und ‛First’». — «Scando-Slavica», t. Х, 1964, стр. 102 и сл.) указывает на естественность связи значений ‛князь’ и ‛князек, верхняя кровельная балка’; он приводит также вслед за Забелиным самое старое известное употребление слова князь в значении ‛князек на крыше’ — в 1626 г. Ср. аналогичную связь в нем. Fürst ‛князь’ — First ‛князек на крыше’. — Т.]

См. также: значение слова князёк в толковых словарях.