Происхождение слова легкое

Лёгкое. Это существительное, называющее орган дыхания, образовано от прилагательного легкий. Название дыхательного органа объясняется тем, что он, в отличие от сердца и печени, не тонет в воде.

Лёгкое. Все внутренности животных в воде тонут, а наполненные воздухом органы дыхания всплывают. Это так поражало древних людей, что во многих языках их названия связались с понятием легкости. У нас они — «легкие», у немцев — «лунген» (при древненемецком «лунгар» — «легкий»), у португальцев — «ле́вес», а «ле́ве» у них — тоже «легкий».

др.-русск. легкоѥ, Домостр. Заб. 113. Это слово связано с предыдущим словом, потому что при разделке туши съедобные внутренности кладутся в посудину с водой, причем легкие остаются на поверхности воды, а сердце и печень погружаются; см. Лиден, Armen. Stud. 115; Мi. ЕW 163; Маценауэр, LF 9, 199; Коштиал, AfslPh 37,401;Вирт, ZfslPh 16, 93 и сл. Ср. англ. lights мн. «легкие некоторых животных»: light «легкий», порт. lеvеs «легкие»: leve «легкий», нов.-в.-н. Lungе «легкое»: д.-в.-н. lungar «легкий, быстрый», греч. πλεύμων «легкое»: πλέω «плыву»; см. подробно у Бернекера (1, 754; IF 10, 154), Петерссона (ArArm. Stud. 116 и сл.).

Лёгкое. Искон. Возникло на основе прил. легкий (см.) в форме ср. р. ед. ч., ср. первое. Название легкому дано по его весу. Оно легче воды (в отличие, например, от сердца, кишок и печени) и поэтому в ней не тонет. Ср. подобное в нем. яз.: Lunge «легкое» < др.-в.-нем. lungar «легкий».