градация

града́ция, -и, ж. (книжн.). Последовательность, постепенность (обычно нарастающая) в расположении чего-н., при переходе от одного к другому. || прил. градацио́нный, -ая, -ое.

См. также значение слова градация в других толковых онлайн-словарях русского языка нашего портала.