зараза

зара́за, ы, мн. нет, ж. 1. Болезнетворное начало, распространяемое среди организмов паразитически размножающимися в них микробами. Бояться заразы. Источником малярийной заразы являются особого вида комары. Сыпнотифозная з. передается через вшей, а чумная через блох. 2. Эпидемия, порождаемая этими микробами (разг.). З. распространялась с невероятной быстротой. Чумная з. Моровая з. 3. перен. Отрицательное, губительно влияющее и угрожающее широким распространением явление в сфере культуры (книжн. ритор.). Западная з., коснувшаяся братьев и сбившая их несколько с родной колеи, не коснулась житья княжия. Грцн. 4. Смутьян, вредный человек, кто отравляет жизнь другим (простореч. бран.).

См. также значение слова зараза в других толковых онлайн-словарях русского языка нашего портала.