исток

исто́к, а, м. (книжн.). Место, откуда вытекает, где начинается водный источник, река. На всем протяжении реки, от истока до устья. В истоках реки. || перен. Первопричина, начало чего-н., зарождение (книжн.). У истоков цивилизации.

См. также значение слова исток в других толковых онлайн-словарях русского языка нашего портала.