Происхождение слова високосный

Високо́сный. Каждый четвертый год мы довольно часто повторяем это слово, называя так годы, у которых в феврале не 28, а 29 дней, а всего их не 365, а 366. И понятие, и слово (которое, однако, несколько видоизменилось в русском произношении) мы позаимствовали у древних римлян. В високосный год у римлян в феврале месяце, имевшем обычно тридцать дней, появлялось второе 24 февраля, а количество дней увеличивалось до тридцати одного. Поэтому римляне говорили, что в этом феврале, считая назад с первого дня следующего месяца, два шестых дня — bissextus: bis — «дважды», sextus — «шестой». В результате долгого фонетического развития слово bisextus трансформировалось в русском языке в високосный.

Високо́сный. Др.-рус. заимств. из ср.-греч. яз., в котором bisextos < лат. bissextus, сложения bis «дважды» и sextus «шестой». Високосный год так был назван по дополнительному 366 дню; таким у римлян было второе 24 февраля, которое по их счету (с первого дня следующего месяца в обратном порядке) было шестым.

См. также: значение слова високосный в толковых словарях.