Происхождение слова десна

Десна́. Вы никогда не задумывались, почему в России так называется не одна, а сразу несколько рек? Название Десна восходит к старославянскому деснъ - «правый» (родственные этому слова существуют во многих европейских языках), и обычно так называли притоки рек (один из притоков Днепра, один из притоков Южного Буга). Было бы разумно предположить, что так называются правые притоки, однако на самом деле это название левых притоков. То ли наши предки пытались таким образом обмануть нечистую силу, то ли у них были какие-то другие причины, но некоторые левые притоки рек названы как бы для обмана правыми. Впрочем, иногда древние славяне для разнообразия называли левые притоки правильно (см. Шуя).

Десна́. Без подсказки вряд ли хотя бы один из читателей смог додуматься, что «десна» буквально, значит «зубница», «держалка для зубов». Слово связано с индоевропейским *«dent» — «зуб»; мы встречаем этот древний корень в таких отнюдь не древних словах, как «дантист», «дентин», пришедших к нам через латынь и французский язык. Они родственны старой русской «десне».

* Звездочкой помечены слова, воссозданные, искусственно восстановленные учеными.

десна́, укр. я́сни мн., др.-русск. дясна (XIV—XV вв., Соболевский, Лекции 82), сербск.-цслав. десна, сербохорв. де̑сна ж., де̑сни «десны, челюсть», словен. dlésna [болг. диал. де́сни; см. Стоиков, БЕ 5, 1955, стр. 11. — Т.], чеш. dáseň ж., слвц. d'asno ср. р., польск. dziąsło, стар. и диал. dziąsna, в.-луж. dźasna ср. р. мн. «нёбо», н.-луж. źesna ср. р. мн., полаб. d'ǫsna, jǫsna. Праслав. *dęsn-, вероятно, от и.-е. названия зуба; ср. лит. dantìs, др.-прусск. dantis, др.-инд. dan м., вин. dántam, авест. dantan-, лат. dens, род. п. dentis, гот. tunÞus, ирл. dét, кимр. dant, греч. ὀδούς, род. п. ὀδόντος, эол. ἔδοντες; см. Погодин, Следы 199; Бернекер 1, 190; Брюкнер, IFAnz. 26, 45; Траутман, Apr. Sprd. 317; BSW 45. Формант -snā был, по-видимому, первонач. адъективным (Швицер, KZ 57, 259). Миккола (IF 8, 303) принимает праслав. варианты на е и на ę, что неправильно. Сравнение с др.-инд. dá̯c̨ati, -tē «кусает», греч. δάκνω «кусаю» теряет вероятность ввиду знач. «дёсны»; см. Mi. EW 43; Бернекер (там же) против Брандта, РФВ 21, 217.

Десна́ — название нескольких русск. рек, напр. левого притока Днепра, левого притока Южного Буга; см. Маштаков, Днепр и его же, Днестр. || Ср. ст.-слав. деснъ «правый». Возм., употреблено как эвфемизм в знач. «левый»; см. Фасмер, ZfslPh 7, 410; RS 6, 187. см. также десница. [Мошинский (Zasiąg, 182 и сл.) объясняет Десна из *Дьсьна от и.-е. *dei-, *di- «сиять, сверкать». — Т.]

Десна́. Общеслав. Суф. производное (суф. -sna) от индоевроп. названия зуба (ср. лат. dens, dentis «зуб»); dentsna > dęsna > дясна; совр. деснае вм. ) — в результате закрепления на письме изменения безударного гласного.

См. также: значение слова десна в толковых словарях.