Происхождение слова Десна

Десна́. Вы никогда не задумывались, почему в России так называется не одна, а сразу несколько рек? Название Десна восходит к старославянскому деснъ - «правый» (родственные этому слова существуют во многих европейских языках), и обычно так называли притоки рек (один из притоков Днепра, один из притоков Южного Буга). Было бы разумно предположить, что так называются правые притоки, однако на самом деле это название левых притоков. То ли наши предки пытались таким образом обмануть нечистую силу, то ли у них были какие-то другие причины, но некоторые левые притоки рек названы как бы для обмана правыми. Впрочем, иногда древние славяне для разнообразия называли левые притоки правильно (см. Шуя).

Десна́. Без подсказки вряд ли хотя бы один из читателей смог додуматься, что «десна» буквально, значит «зубница», «держалка для зубов». Слово связано с индоевропейским *«dent» — «зуб»; мы встречаем этот древний корень в таких отнюдь не древних словах, как «дантист», «дентин», пришедших к нам через латынь и французский язык. Они родственны старой русской «десне».

* Звездочкой помечены слова, воссозданные, искусственно восстановленные учеными.

Десна́ название нескольких русск. рек, напр. левого притока Днепра, левого притока Южного Буга; см. Маштаков, Днепр и его же, Днестр. Ср. ст.-слав. деснъ «правый». Возм., употреблено как эвфемизм в знач. «левый»; см. Фасмер, ZfslPh 7, 410; RS 6, 187. см. также сл. [Мошинский (Zasiąg, 182 и сл.) объясняет Десна из *Дьсьна от и.-е. *dei-, *di- «сиять, сверкать». — Т.]

Десна́. Общеслав. Суф. производное (суф. -sna) от индоевроп. названия зуба (ср. лат. dens, dentis «зуб»); dentsna > dęsna > дясна; совр. деснае вм. ) — в результате закрепления на письме изменения безударного гласного.

См. также: значение слова десна в толковых словарях.