Происхождение слова деспот

де́спот уже в XVI в.; см. Фасмер, Гр.-сл. эт. 52. В др.-русск., возм., из греч. δεσπότης «господин, повелитель», но в отрицательном знач. через зап. языки: ср. нем. Despot, франц. despote «деспот, жестокий властелин» (см. Клюге-Гётце 101 и сл.).

Де́спот. Заимств. в конце XVII в. из франц. яз., где despote < греч. despotēs «господин, хозяин дома, начальник» (в этом устаревшем значении оно было заимствовано рус. яз. непосредственно из греч. яз. не позже XVI в.), которое является сложением des < *dems (того же корня, что и. лат. domus «дом», см. дом) и potēs, родственного греч. potis «муж», др.-инд. pati- «господин», лат. potens «обладающий властью» и т. д. Первичное значение — «хозяин дома», затем — при домострое — «деспот». См. господь, дом, потенциальный.

См. также: значение слова деспот в толковых словарях.