Происхождение слова жестокий

Жесто́кий. Заимствование из старославянского, где образовано от жестый — «твердый». Твердость (жесткость) и жестокость — понятия довольно близкие.

жесто́кий др.-русск. жестокъ наряду с жестъкъ и жестость «суровость» (Срезн.), ст.-слав. жестокъ σκληρός «немилосердный» (Супр.) наряду с жестосрьдъ ἀχάριστος (Супр.). Неотделимо от жёсткий (см.). Совершенно неосновательны сравнения с др.-инд. ghásati «ест, пожирает» (Ильинский, ИОРЯС 23, 2, 236) и с лат. hostis (Младенов 166), так как лат. знач. «чужеземец» древнее, чем «враг, неприятель» (Вальде — Гофм. I, 662 и сл.), и точно так же сопоставление с лит. gedù, gedė́ti «горевать (по умершему)» (Брюкнер, KZ 43, 312). Ср. жесть.

См. также: значение слова жестокий в толковых словарях.