Происхождение слова жрать

Жрать. Этот грубоватый глагол имеет индоевропйскую природу. Современная форма образовалась от древнерусского жьрати, имеющего тот же корень, что и существительное горло, но с измененной корневой гласной и заменой звука н г" на «ж».

жру, нажра́ться, укр. же́рти, жра́ти, жру, блр. жерць, жру, др.-русск. жьрати, жьру, ст.-слав. (по)жрѣти «проглотить», жьрѫ (Супр.), сербохорв. ждѐрати, ждȅре̑м, словен. žréti, žrèm, др.-чеш. žřieti, žru, чеш. žráti, žeru, слвц. žrаt᾽, žеrеm, польск. żreć, żrę, в.-луж. źrać, žeru, «жрать», žrjeć «пьянствовать, пить», н.-луж. žraś, žеru «жрать», žreś, žru «пить (горькую)». Родственно лит. gérti, geriù «пить», лтш. dzer̂t, dzer̨u, «пить», др.-инд. giráti, gr̥ṇā́ti «поглощает», garás «питье», авест. gar- «проглатывающий, поглощающий» (в сложениях), арм. keri «я ел», греч. βορά «корм», βορός «прожорливый», βιβρώσκω «ем, пожираю, съедаю», лат. vōro, vorāre «поглощаю»; см. Уленбек, Aind. Wb. 80; Траутман, ВSW 89; Мейе-Вайан 37; М.-Э. 1, 547; Буга, РФВ 75, 156; Вальде 858; Хюбшман 459 и сл.; Френкель, ZfslPh 20, 319; ВSрr. 110 и сл. Следует отделять от жру «творю жертву»; см. Мейе, МSL 14, 379 и сл. Ср. жрец.

Жрать. Общеслав. индоевроп. характера (ср. лит. gérti «пить», арм. keri «я ел», лат. vorare «поглощать» и т. д.). Исходная форма *gьrti > жрать после смягчения g > ж перед гласным переднего ряда ь и отпадения конечного безударного и. Корень тот же, что и в горло, жерло. Жрать первоначально было стилистически нейтральным словом со значением «есть», ср. пережившее тот же процесс сущ. брюхо с появлением слова живот в соврем. значении.

См. также: значение слова жрать в толковых словарях.