Происхождение слова забава

Заба́ва. Древнерусское — забавъка (задержка, помеха). Слово появилось в русском языке в конце XV в., но с непривычным значением — «задержка, замедление». Современное значение — «развлечение» — появилось в последней четверти XVII в. Родственным является: Польское — zabawka (игрушка). Производные: забавный, забавляться, позабавиться.

Заба́ва. Было время, когда бавиться значило у нас «медлить», «терять время»… Время люди теряют либо с досадой. либо не без удовольствия, если они тратят его не на дело. а на потеху. Если они «ба́вятся», развлекаясь этим «ба́влением».

Так было и в прошлом. Ребята охотно «ба́вились», отлынивая от дела за играми; взрослые холопы при любой возможности стремились «позаба́виться» где-нибудь в холодке, укрывшись от зоркого барского глаза и наянливой работы. Что ж удивляться, если мало-помалу «забавляться» и стало прежде всего значить: тратить время на развлечения, на забавы.

Заба́ва. Общеслав. Образовано от забавити «задержать», преф. производного от бавити «заставлять быть» (здесь), каузатива к быть (см.). Исконное значение — «задержка», затем — «занятие кого-л. чем-л.» и «развлечение».

См. также: значение слова забава в толковых словарях.