Происхождение слова западня

Западня́ Это слово одного корня с существительным запад, а появление его связано с тем, что глагол западати имел еще и значение «прятаться»: западня — это место, где прятались, подстерегая неприятеля.

Западня́. В Древней Руси значило «засада»: «И ударили на Изборск немцы западны́е…», т.е. прятавшиеся в засаде. Происходило это слово от «запада́ти» — прятаться за чем-либо. Позже оно приобрело второе значение: «скрытая ловушка».

Западня́. Искон. Суф.-преф. производное от падать. Первоначально — «яма» (для ловли хищных зверей), затем — «ловушка для противника».

См. также: значение слова западня в толковых словарях.