Происхождение слова заступ

За́ступ. Искон. Производное от заступать «наступать ногой». Буквально — «лопата, которой копают, наступая при этом на нее ногой» (в отличие от обычной лопаты, которой что-л. собирают, ср. перелопатить).

См. также: значение слова заступ в толковых словарях.