Происхождение слова захребетник

захребе́тник 1) «безземельный, бездомный крестьянин, бобыль», 2) «дармоед, нахлебник», 3) «приемыш, взятый крестьянами, которого сдавали в рекруты, избавляя тем самым остальных жителей деревни от службы» (Мельников 5, 116). Из за- и хребе́т. Первонач. знач.: «нахлебник, прячущийся за спиной кормильцев».

См. также: значение слова захребетник в толковых словарях.