Происхождение слова зверь

Зверь. Общеславянское слово индоевропейской природы (так в латинском находим ferus — «дикий», в греческом theros — «дикое животное». Любопытный аналог, восходящий к той же основе, находим и в английском языке: furious — «яростный, неистовый».

Зверь. Древнерусское — зверь. Старославянское — зверь. Буквальное значение слова — «дикое животное». Иногда употребляют в переносном значении по отношению к человеку. На Руси стало использоваться с XI в. Существительное пришло в славянский язык из индоевропейского, где оно имело значение «дикое, преимущественно хищное животное». Слово встречается в некоторых древних языках, например в древнепрусском (swirins — «дикое животное»), в латинском — ferus (дикий). Производные: звериный, зверинец, зверский, зверство.

укр. звiр, др.-русск., ст.-слав. звѣрь θηρίον, также собир., болг. звяр, сербохорв. зви̏jер ж., словен. zvȇr, род. п. zverȋ ж., др.-чеш. zvěř, слвц. zver, польск. zwierz, zwierzę, в.-луж. zwěrjо ср. р., н.-луж. zwěŕe. Родственно лит. žvėrìs, вин. žvė̃rį и žvė́rį «зверь», лтш. zvęr̂s, др.-прусск. вин. мн. swirins «дикое животное», греч. θήρ, род. θηρός — то же, эол. φήρ, лат. ferus «дикий». Слав. сложные слова с зверо- свидетельствуют об основе на согласный (Френкель, ZfslPh 13, 211), лтш. основа на -о объясняется унаследованным род. мн. zvę̂ru, вост.-лит. žvėrų̃, греч. θηρῶν; см. Траутман, ВSW 374 и сл.; М.-Э. 4, 773; Вальде-Гофм. 1, 487; Мейе-Эрну 410. Форма звери́нец (впервые в 1705 г.; см. Христиани 51) могла быть произведена с равным успехом от др.-русск. звѣринъ — прилаг. или из польск. zwierzyniec (Христиани (там же) придерживается последнего).

Зверь. Общеслав. индоевроп. характера (ср. латышск. zvers, лат. ferus «дикий» и т. д.). Буквально — «дикое животное».

См. также: значение слова зверь в толковых словарях.