Происхождение слова зеница

Зени́ца. Общеславянское слово, образованное суффиксальным способом от исчезнувшего зъна (давшего жаргонное зенки — «глаза»), восходящего ктой же основе, что и зъти (см. зиять, зевать).

зени́ца «зрачок, глазное яблоко», диал. зе́ньки мн. «глаза», укр. зiни́ця, зíнка «веко», др.-русск., ст.-слав. зѣница κόρη (Рs. Sin.; Еuсh. Sin.; Супр.), болг. зеница, сербохорв. зjȅница, словен. zеníса, чеш. zenice «зрачок», польск. źrenica (от зреть); см. Мейе, ét. 349. Предполагают родство с зева́ть, зия́ть. Ср. «Касьян на что ни зи́нет, всё сгинет»; см. Мi. ЕW 402 и сл.; Преобр. I, 259; Горяев, ЭС 119.

Зени́ца. Общеслав. Суф. производное от утраченного зена < *zěna (ě > е), образованного с помощью суф. -н(а)- (ср. сторона, борона) от той же основы, что и *zěti «зиять, раскрывать глаза», диал. зетить «глядеть». См. зиять, зевать.

См. также: значение слова зеница в толковых словарях.