Происхождение слова злодей

Злоде́й. Если первый элемент этого слова для современных носителей языка очевиден, то для второго требуется объяснение: дей образовалось от исчезнувшего из языка дъи - «деятель, тот, кто что-то делает», а уж что он делает, ясно из первой части слова.

злоде́й род. п. -е́я, укр. зло́дiй, ст.-слав. зълодѣи, чеш. zloděj «вор», польск. zɫodziej — то же, в.-луж. zɫodzij. От zъlo (см. злой) и děti (см. деть).

Злоде́й. Общеслав. Сращение зло и дей «делающий» < dějъ, суф. производного (суф. -j-) от той же основы, что и дело (см.). Ср. аналогичные чудодей, лицедей.

См. также: значение слова злодей в толковых словарях.