Происхождение слова змей

Змей. Древнерусское — змьи (дракон, змея). В памятниках письменности встречается с XII в., в значении воздушного змея употребляется с XVIII в. Следует различать существительные «змей» и «змея». Последнее имеет общий корень со словом «земля» и означает «гадину, ползающую по земле». Принято считать, что слово «змея» являлось табуистическим, т.е. его старались не произносить, опасаясь накликать беду. Производное: змеиный.

род. п. зме́я, см. змея́.

См. также: значение слова змей в толковых словарях.