Происхождение слова изощрять

Изощрять. Старославянскоеизъострити (оттачивать, делать острым). Первоначальное значение — «сделать что-либо более острым» — со временем изменилось на «сделать более тонким, более совершенным». Часто употребляется в негативном значении. В книгах слово встречается с XI в. В древнерусский язык слово пришло из старославянского. Производные: изощренность, изощряться, изощрение, изощренный.

См. также: значение слова изощрять в толковых словарях.