Происхождение слова квинтэссенция

Квинтэссе́нция. Заимств. в конце XVIII в. из франц. яз., где quintessence < лат. quinta essentia (буквально — «пятая сущность»), античного и средневекового фразеологического термина, обозначавшего сначала эфир как важнейший элемент небесных тел (в отличие от четырех земных — воды, земли, огня и воздуха) а затем — сущность всех вещей вообще. Соврем. значение — из последнего. См. квинтет.

См. также: значение слова квинтэссенция в толковых словарях.