Происхождение слова кляча

Кля́ча. Образовано от той же основы, что и глагол клякати — «падать на колени, шататься», существовавший параллельно с формой клячити, к которой восходит клянчить.

кля́ча укр. кля́ча. От предыдущего; см. Бернекер 1, 514; Преобр. I, 321. Ср. др.-русск. работою склячени «униженные рабством» (Жит. Алекс. Невск., рукоп. ХVI в., стр. 59). Далее см. кля́кать; ср. Кнутссон, Раlаt. 92 и сл. Унбегаун (ВSL 50, 173) считает, что кля́ча произошло от кля́кать «становиться на колени».

Кля́ча. Искон. Считается суф. производным (суф. -j-, kj > ч) от той же основы — с перегласовкой ое, что и клюка (см.). В таком случае исходное значение — «кривая палка, колодка», затем — «изогнутая часть деревянного плуга или колодка на ногах пасущейся лошади» и далее — «кляча» (за нескладный, «кривой и косолапый» ход такой лошади).

См. также: значение слова кляча в толковых словарях.