Происхождение слова компас

Ко́мпас. Заимствование либо из немецкого (Kompass), либо из итальянского, где compasso — «циркуль». Переход значения объясняется действием магнитной стрелки, которая свободно вращается на иголке в круглом корпусе.

ко́мпас стар. компа́с, Уст. морск. 1720 г.; см. Смирнов 150. Первое — из нем. Kómpass, напротив, компа́с — из ит. соmраssо «циркуль» от соmраssаrе «вымерять шагами, измерять». Такое название магнитная игла получила потому, что она подвешена в свободно вращающемся положении в круглой коробке; см. Клюге-Гётце 319; Фогель у Хоопса, Reall. 3, 70; Зеленин, РФВ 63, 410. В народн. языке компас назы- вается также ма́тка (Мельников 3, 255). Предполагать польское посредничество (ср. Кипарский, «Neuphil. Мitt.», 1953, стр. 379) я не склонен, так как это морской термин. [См. еще Богородский, Докл. и сообщ. Ин. Яз., I, 1951, стр. 76 и сл.; Унбегаун, «Slavistična Revija», 10, 1957, стр. 179 и сл. — Т.]

Ко́мпас. Заимств. в XVII в. из итал. яз., где compasso «компас» < «циркуль» — производное от compassare «измерять» (исходное слово passus «шаг»). См. пассаж.

См. также: значение слова компас в толковых словарях.