Происхождение слова котлован

Котлова́н. Образовано от котел (см.). Название эта земляная выемка под строительство получила по внешнему сходству с котлом.

котлова́н «большая яма для закладки фундамента». Темное слово. [По-видимому, от котёл; ср. еще колтоба́нь и др. варианты от колдо́бина. — Т.]

См. также: значение слова котлован в толковых словарях.