Происхождение слова который

Кото́рый. Это слово имеет индоевропейскую природу (в древнеиндийском находим kataras — «который»). Первоначально — «который из двух» в отличие от kъjъ («какой»), имевшего значение «который из нескольких».

кото́рый укр. кото́рий, ко́трий — то же, ст.-слав. которыи, котерыи τίς, quis, сербохорв. диал. котери, словен. katéri, kǝtéri, ktéri, чеш. který, слвц. koterý, польск. który, в.-луж. kotry, н.-луж. kótary. Родственно лит. katràs «который (из двух)?», диал. kataràs, лтш. katrs «который (из двух)?», др.-инд. katarás «который (из двух)», авест. katāra-, гот. ƕаÞаr, д.-в.-н. hwedar «кто из двух», нов.-в.-н. wеdеr «ни», греч. πότερος, ион. κότερος, оск. pútúrús-píd «utrique» (им. мн.), умбр. putres-pe (род. п. ед. ч.), далее сюда же кто, что; см. Бернекер 1, 674; Траутман, ВSW 120 и сл.; Мейе-Вайан 175; М.-Э. 2, 172; Гофман, Gr. Wb. 281; Клюге-Гётце 676 и сл. Первонач. *kotorъ «который из двух» в отличие от *kъjь «который из многих», см. Вайан, RЕS 11, 11. [Ср. болг. диал. кутри́ «кто»; см. Стойков, БЕ, 5, 1955, стр. 11. — Т.]

Кото́рый. Общеслав. индо-европ. характера (ср. лит. katràs «который» (из двух), авест. katāra-, греч.-ионич. koteros «кто из двух» и т. д.). Исходное значение — «кто из двух».

См. также: значение слова который в толковых словарях.