Происхождение слова лесть

Лесть. По всей видимости, заимствование из готского, где lists — «хитрость, козни».

Лесть. Древнерусскоельсть. Слово в русском языке возникло из старославянского, древнерусского языков. Первоисточником слова был общеславянский корень lьstь, который пришел из языков германской группы, предположительно готского языка — list, что в переводе означает «козни, хитрость». В современном русском языке слово имеет следующее значение: «лицемерное восхваление, которое производится в основном из корыстных побуждений». Родственными являются: Украинское — лестощi. Болгарское — лъст. Белорусское — лесткi. Чешское — lest. Производные: льстец, льстить, льстивый.

лесть, род. п. , укр. лесть, блр. лесць, др.-русск., ст.-слав. льсть πλάνη, δόλος (Супр., Клоц.), болг. лест «лесть», а также лъст «обман», сербохорв. лȃст, род. п. ла̏сти «обман», словен. lǝ̀st, -ȋ, чеш. lest «коварство, хитрость», род. п. lsti, слвц. lеst', др.-польск. leść «хитрость, лживость», в.-луж. lesć, н.-луж. l'аsć «лесть». || Заимств. из др.-герм.: ср. гот. lists ж. «хитрость, козни», нов.-в.-н. List — то же, д.-в.-н., др.-сакс., др.-исл., англос. list, которые связаны с гот. lais «я знаю», laisjan «учить», далее — с леха́ (см.), нов.-в.-н. Geleise «колея». Развитие знач. *leis- «чувствовать, ощущать, чуять (о собаке)» > «знать, учить» произошло только в герм.; см. Бернекер 1, 755; Мейе, Ét. 109; Торп 369; Хирт, РБВ 23, 334; Педерсен, IF 5, 72; Стендер-Петерсен 335 и сл.; Кипарский 207 и сл.; Мейе-Вайан 49. Неубедительны возражения Младенова (СбНУ 25, 78), Янко («Slavia», 9, стр. 348). Неприемлемо сравнение *lьstь с лиза́ть (см.), лит. laižýti — то же, лтш. làizît — то же, lišk̨is «льстец», lizas mèlе «льстивый язык» (М.-Э. 2, 475), потому что в этом случае пришлось бы отделить герм. lists от слав. слова, что недопустимо.

Лесть. Общеслав. Суф. производное от той же основы, что готск. laist (ср. lais «я знаю» < «напал на след», леха «борозда, грядка»). Исходно — «борозда, колея» > «след», далее — «умение, знание» (из указания дороги, по которой надо идти), «хитрость, обман, лукавство» и, наконец, — «лесть». Ср. и см. хитрый.

См. также: значение слова лесть в толковых словарях.