Происхождение слова леший

Ле́ший. Это слово в древнерусском языке первоначально означало «поросший лесом», а затем стало обозначать мифическое лесное существо, приносящее зло. Буквально — «обитатель леса».

ле́ший др.-русск. лѣший «лесной, поросший лесом» (см. Срезн. II, 81). От лес. От этого слова образовано леша́каться, лешиха́ться «поминать лешего» (что приносит вред, согласно поверью); см. Зеленин, Табу 2, 108; Хаверс 113.

Ле́ший. Искон. Бывшее прил. леший «лесной», суф. производное от лес (см.); sj > ш. Ср. водяной, домовой и т. п.

См. также: значение слова леший в толковых словарях.