Происхождение слова литавры

Лита́вры. Это слово, называющее ударный музыкальный инструмент из двух полушарий, является заимствованием из греческого, где polytaurea образовано сложением слов poly — «много» и taurea — «барабан». Начальное «по» было утрачено из-за неудобства произношения в варианте ударить по политаврамъ.

лита́вры мн. «ударный музыкальный инструмент», др.-русск. литавры — то же (Борис Годунов, 1589 г.; см. Срезн. II, 24), укр. полiта́ври, блр. полiта́вры, смол Из ср.-греч. *πολυταυρέα от ταυρέα «литавры»; см. Миккола, ВВ 21, 118; Бернекер 1, 725; Фасмер, Гр.-сл. эт. 115; Соболевский, РФВ 71, 25. Сокращение было осуществлено в результате гаплологии в выражении: бить по литаврам (часто в Хожд. Котова, ок. 1625 г., 85, 96, 100, 103 (дважды), 104, 105 (дважды), 109), затем: бить в литавры, Азовск. Вз.; см. РФВ 56, 150; Котошихин 14; см. Фасмер, Гр.-сл. эт., там же. Ошибочно возведение к араб. аl-tΏаbl, вопреки Миклошичу (Мi. ЕW 170), Маценауэру (242; LF 9, 213), Карловичу (345); см. Бернекер. там же.

Лита́вры. Заимств. в др.-рус. эпоху из греч. яз., где polytaurea — сложение poly «много» (от pleōs «полный») и taurea «барабан» < «бычья шкура» (от taurus «бык»). Литавра < политавра в результате гаплологии слога по в сочетании ударить по политавре.

См. также: значение слова литавры в толковых словарях.