Происхождение слова май

Май. Название этого месяца восходит к латинскому Maius. Майя означает «кормилица» — ведь нимфа Майя воспитывала сына Зевса. Римляне отождествляли эту нимфу с богиней Майей, покровительницей плодоносной земли, которой в первый день третьего (по римскому календарю) месяца приносились жертвы, что и послужило поводом для названия этого месяца в ее честь.

Май. Все названия месяцев у нас из древнеримского календаря. Четыре из них — «номерные»: девятый, десятый и т.д.; они принадлежат последним месяцам года. Происхождение остальных различно. Весенний месяц в Риме был посвящен богине Майе: ее имя, одного корня со словом «ма́йор» — «большой», имело значение: «способствующая росту, произрастанию». Считалось, что Майе обязаны своим вешним развитием травы, злаки, домашние животные.

род. п. ма́я, укр., блр. май, др.-русск., ст.-слав. маи (Супр., Остром.). Через ср.-греч. μάϊος из лат. māius; см. Фасмер, ИОРЯС 12, 2, 254; Гр.-сл. эт. 119; Бернекер 2, 8; Романский, JIRSpr. 15, 119. Из-за созвучия с ма́яться возникло поверие, что бракосочетание в мае приносит несчастье: в ма́е жени́ться — век прома́яться; см. Савинов, РФВ 21, 45.

Май. Заимств. из ст.-сл. яз., где маи < греч. maios, являющегося латинизмом. Лат. maius < Majus mensis «месяц Майи» (богини природы, одной из дочерей Атланта, матери Гермеса — Меркурия).

См. также: значение слова май в толковых словарях.