Происхождение слова навзничь

На́взничь. Когда-то о человеке, упавшем на спину, говорили, что он лежит «навзна́чь». Это слово происходило от «навзнак» — лицом вверх. Затем, однако, наречие это изменилось под влиянием другого наречия, имевшего противоположное значение: «ничком» — лицом к земле (ср. «приникнуть», «поникнуть» и т.п.). В результате оба наречия стали походить друг на друга. Это вызывает путаницу: многие думают, что «навзничь» — то же, что «ничком».

Это неверно. Помните всегда: «ничком» — «никнуть» — «ниц» (см. Ничком).

На́взничь. Искон. Преф. производное от взничь, преф. образования от утраченного ничь «ничком, вниз». См. ниц, ничком.

См. также: значение слова навзничь в толковых словарях.