Происхождение слова начальник

Нача́льник. Образовано в старославянском от существительного начало в значении «власть».

Нача́льник. Заимств. из ст.-сл., яз., где оно является суф. производным от начало «власть». См. начать. Ср. голова, шеф и т. д.

См. также: значение слова начальник в толковых словарях.