Происхождение слова негодяй

Негодя́й. Образовано отрицательной приставкой и производным от глагола годиться. Буквально означало «не подходящий, не годящийся» (к военной службе).

Негодя́й. Что неожиданно в прошлом этого слова? Что оно связано с «годиться» и с отрицанием «не» — ясно само собой. Неожиданно его старое значение: прежде чем превратиться в слово бранное, оно обозначало «рекрут, оказавшийся непригодным к воинской службе», говоря современным языком — «белобилетник». Только и всего.

Негодя́й. Искон. Преф. производное от годяй, старой формы действит. прич. наст. вр. от годиться. Буквально — «негодящийся» (первоначально — к военной службе).

См. также: значение слова негодяй в толковых словарях.