Происхождение слова нелепый

Неле́пый. Образовано посредством присоединения отрицательной приставки к исчезнувшему прилагательному лепый (в просторечном языке сохранилось лишь слово лепота в значении «красота») — «красивый».

Неле́пый. Заимств. из ст.-сл. яз., где оно является преф. производным от общеслав. lěpyi «красивый, хороший», того же корня, что лепить и аналогичные смазливый, писаный (см.). Нелепый первоначально — «некрасивый» (< «без румян, краски и “лепки”»), затем — «нескладный» и «неразумный».

См. также: значение слова нелепый в толковых словарях.