Происхождение слова обои

Обо́и. Это слово рассказывает об истории предмета, который оно называет: раньше обои изготавливались из материи, которой обивались стены. Обои давно делаются из бумаги, а название их сохранилось с тех времен, когда они были матерчатыми.

Обо́и. То, чем обивают, материя для обивки. Почему — «обивки»? Стены же обоями оклеивают, не обивают. Это теперь так. В старину матерчатые «штофные» обои не клеились: их набивали на стены специальными «обойными» гвоздиками.

обо́и мн. От о- и бить; ср. польск. obicia ср. р. мн. «обивка; набивка», а также подбо́й «подкладка», подби́ть «подшить подкладку»; см. Преобр. I, 630; Шрадер-Неринг 2, 521. Следует отклонить этимологию от *об-вой: вить, вопреки Петру (ВВ 21, 217), Горяеву (ЭС 234).

Обо́и. Искон. Форма мн. ч. к обой, образованного от обить (ср. битьбой, гнитьгной и т. д.). Раньше обои были из ткани (ср. штофные обои в «Евгении Онегине» Пушкина) и стены ими обивали, а не оклеивали.

См. также: значение слова обои в толковых словарях.