Происхождение слова околеть

Околе́ть. Образовано от колеть — «коченеть, становиться, как кол».

околе́ть е́ю, укр. колíти «цепенеть», блр. коле́ць — то же. От о- и кол; см. Бернекер 1, 551; Мi. ЕW 124.

Околе́ть. Искон. Преф. производное от колеть «подыхать», суф. образования от кол (см.). Исходное значение — «коченеть, застывать» > «становиться твердым, как кол» (ср. в говорах: Надо покойника обмыть, пока не околел).

См. также: значение слова околеть в толковых словарях.