Происхождение слова орава

Ора́ва. Общепринятой этимологии не имеет, возможно, восходит к общеславянскому ora — «крик».

ора́ва Объясняют как ступень чередования с реве́ть; см. Потебня у Горяева (ЭС 240); Мi. ЕW 225. Образование аналогично держа́ва. Оговорки см. у Преобр. (I, 654 и сл.) [Скорее от ора́ть; см. Унбегаун, BSL, 52, 1957, стр. 173. — Т.]

Ора́ва. Искон. Считается суф. производным от ор(а) «крик» (ср. держава — от дьржа, см.). В таком случае исходно орава — «кричащая толпа».

См. также: значение слова орава в толковых словарях.