Происхождение слова отщепенец

Отщепе́нец. Заимств. в XVI в. из литер. яз. Юго-Западной Руси, где оно являлось суф. производным от отщепение «измена» (исходное слово щепа, см.). Буквально — «отделившийся от остальных».

См. также: значение слова отщепенец в толковых словарях.