Происхождение слова палач

Пала́ч. Образовано с помощью суффикса от заимствованного из тюркского языка слова пала — «нож», «кинжал». А вообще это тюркское слово оказалось очень плодотворным — оно легло в основу еще и таких русских слов, как палаш, палица, палка.

пала́ч род. п. -а́, стар. полачь, Аввакум 163, Сказание о Соломоне, Пам. стар. лит. 3, 60, XVII в. Обычно возводят к тур. раlа «меч, кинжал» (Радлов 4, 1162); *раlаčу «меченосец» не засвидетельствовано; ср. Мi. ЕW 230; ТЕl. 2, 138. Возм., выравнено по словам на -ачь (ср. труба́ч и под.; см. Преобр. II, 7). Менее вероятно сближение с па́лка, па́лица (Ильинский, ИОРЯС 23, 1, 152) [Унбегаун (BSL, 52, 1957, стр. 173) объясняет из пали́ть. — Т.]

Пала́ч. Объясняется по-разному. Обычно толкуется как заимств. из тюрк. яз., где оно возводится к исчезнувшему палачы, суф. производному от пала «кинжал, меч» (ср. с тем же суф. басмач, казначей). Возможно, однако, и объяснение как суф. производного от пала «палка, дубина». См. палка.

См. также: значение слова палач в толковых словарях.