Происхождение слова полотенце

Полоте́нце. Произведено суффиксальным способом от полотьно с исходным значением — «часть полотна».

Полоте́нце. Искон. Суф. уменьшит.-ласкат. производное от полотно «кусок полотна». В памятниках отмечается с XVI в. См. полотно.

См. также: значение слова полотенце в толковых словарях.