Происхождение слова пострел

Постре́л. Образовано приставочным способом от утраченного стрел - «нечистый, дьявол». От той же основы и глагол стреляет в значении «болит».

Постре́л (пострелёнок). Ученые по-разному мудрят над этим не слишком солидным по смыслу словом. То ли оно связано со «стрела» — «непоседа», «вертун», «быстрый как стрела»; то ли с народным «стрел» — «бес», «черт». Тогда «пострел» — что-то вроде «чертов сын», «бесенок».

постре́л род. п. -а «бойкий, бесшабашный человек, сорванец"¹, первонач. «быстрый». От стрела́ (Желтов, ФЗ, 1876, вып. 1, стр. 18; Преобр. II, 114). ¹ Преобр. (см. II, 114; 404) дает след. знач.: постре́л «род болезни, удар, острый ревматизм; нечистый, чёрт»; шутл. пострелёнок «бойкий ребенок; чертенок». — Прим. ред.

Постре́л. Искон. Преф. производное от стрел «пострел, черт», родственного стрелять «болеть», прострел, стрелье «напущенная болезнь».

См. также: значение слова пострел в толковых словарях.