Происхождение слова пристальный

При́стальный. Сначала значило «крепко пристающий», затем — «неотступный» (только о взгляде).

при́стальный болг. пристал «усердный» (Младенов 523). Первонач. прич. прош. вр. действ. зал. присталъ от *при-стати «пристать, прицепиться» (см. стать).

При́стальный. Искон. Суф. образование от пристать «прилипнуть, прицепиться». Ср. аналогичные по семантическому развитию липкий, цепкий (взгляд).

См. также: значение слова пристальный в толковых словарях.